sindrome de munchausen

El síndrome de Münchhausen es uno de los trastornos psiquiátricos en el que las personas afectadas pretenden tener una enfermedad física o un trauma psicológico para atraer la atención de los demás, y que sientan compasión por ellas.

A finales de los años noventa cuando Bruce Willis acaparaba la taquilla con “Sexto Sentido”, una película de drama cuyo giro final hizo historia junto con el joven protagonista y quedó grabado en la memoria con el monólogo de Blade Runner.

En la película, el niño, gracias a su capacidad paranormal de comunicarse con los muertos, logra vengar a una niña desenmascarando al asesino, una madre cariñosa, que, pretendiendo cuidar de la pequeña enferma, la envenenaba lentamente todos los días hasta que obtuvo lo que queria, matarla. Desafortunadamente, el carácter de la madre no es una invención digna de los mejores guionistas de hollywood, sino que representa un trastorno llamado síndrome de Münchhausen por poder.

El nombre de este síndrome deriva de un personaje que existió, según el barón de Münchhausen, que vivió en Alemania en el siglo XIX y fue conocido por sus historias extremadamente imaginativas y fascinantes, pero sobre todo graciosas.

En 1951, Richard Asher fue el primero en describir un tipo de daño asi mismo, en el que el sujeto inventó signos y síntomas de patologías agudas particulares para recibir tratamiento a través de hospitalizaciones . El síndrome de Münchhausen es un trastorno psiquiátrico en el que las personas hacen creer tener una enfermedad física o un trauma psicológico para atraer la atención y la compasión hacia sí mismas. Estos trastornos ficticios a menudo no son detectados inmediatamente por el médico, pero sólo se descubren después de que una larga serie de posibles diagnósticos han sido descartados. El síndrome de Munchhausen debe distinguirse de las simulaciones, en las que los síntomas siempre se producen intencionadamente, pero tienen un propósito relacionado con las circunstancias ambientales (por ejemplo, se producen para evitar obligaciones legales, para evitar las pruebas, o evitar presentarse a alguna reunción o cosas por el estilo etc.); en este caso la motivación es la necesidad psicológica de asumir el papel del paciente.

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El  síndrome de Münchhausen por poder es otra faceta de este tipo de desorden, en el cual la persona que esta al cuidado  causa daño físico al niño para llamar la atención sobre sí misma. Típicamente, la víctima sigue siendo un niño pequeño y en la mayoría de los casos la persona responsable es la madre (90% de los casos) .

Se ha identificado un subtipo en el SDM que viene siendo el Síndrome de Münchhausen Serial, es decir, se repite con varios hijos de la misma familia. A menudo en el caso del SDM serial, los niños se “enferman” uno a la vez, generalmente alrededor de la misma edad que su hermano mayor, pero hay casos reportados donde todos los niños fueron hospitalizados al mismo tiempo (Rosemberg, 1987).

La naturaleza crónica y “extraña” de esta forma de abuso  deja sin respuesta muchas preguntas sobre su impacto en el crecimiento del niño, especialmente psíquicamente.

Los datos más relevantes se obtuvieron de estudios de larga data realizados por McGuire y Feldman (1989) que mostraron la presencia en 6 niños de trastornos alimenticios, problemas de conducta preescolar y síntomas de conversión, especialmente en niños mayores. Roth (1990), Bools, Neale y Meadow (1993) señalaron que muchos niños muestran problemas de concentración y participación en la escuela y dificultades emocionales y de comportamiento.

Las víctimas del SDM, en línea con otras personas que sufren formas de abuso de distinta naturaleza, a menudo se suicidan y sobre todo en la adolescencia, llevan a cabo conductas de riesgo como el alcoholismo y el tabaquismo, tambien tienen problemas de delincuencia y dificultades en el apego cuando adultos, la autoestima y la identidad. También muestran un fuerte temor al futuro, ansiedades y experiencias de enfermedad, aislamiento y marginación, así como hipocondría y fobias y trastornos sexuales (Merzagora Betsos, 2003). En algunos casos se establecen personalidades al limite (Herman, Perry y Van der Kolk, 1989) o múltiples personalidades (Withman y Munkel, 1991). Incluso después de muchos años, los niños experimentan dificultades en el aprendizaje y la concentración, pesadillas, dificultades emocionales y de comportamiento para tratar con los demás en el hogar y en la escuela.

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Contrariamente a las teorías actuales, Lawlor y Kirakowski (2004) sostienen que la motivación que lleva a estas madres al abuso infantil es consciente y no inconsciente y que las características de los afectados por el SDM serían coherentes con las asociadas a la dependencia (Lawlor A., Kirakowski J., 2014).

Judith Libow y Herbert Schreirer del Children’s Hospital Medical Center en Oakland clasificaron el SDM según los tipos de padres:

Buscadores de ayuda. Estos son sólo casos aparentemente similares a los del SDM. Normalmente usted tiene un solo episodio de enfermedad imaginaria en lugar de una larga serie de experiencias médicas. El engaño le permite buscar atención médica para sí misma al dejar clara la necesidad de ayuda psicológica;

Responsables Activos. Estos son casos manuales de SDM, en los que un padre causa directa y activamente síntomas en el niño por asfixia, inyección o envenenamiento;

Médico-dependientes. En estos casos de SDM, el engaño se limita a un informe falso de la historia clínica del niño. No hay intervención directa sobre la sintomatología. Las madres están convencidas de que sus hijos están realmente enfermos y sufren si los médicos y el personal del hospital no confirman sus creencias. Los niños de este grupo generalmente son mayores, mientras que las madres tienden a ser más hostiles, paranoicas y exigentes.

Recientemente en Italia, precisamente en Turín, hubo un episodio de SDM, donde la madre, una enfermera profesional de 42 años, fue filmada en la habitación del hospital mientras le inyectaba insulina a su hijo de cuaro años; una dosis suficiente para que se sintiera continuamente enfermo, pero sin matarlo. Ahora la mujer es investigada por intento de asesinato de su hijo. El padre del pequeño defiende a su compañera, afirmando que el pequeño “siempre ha sido enfermizo y ella sólo quería ayudarlo”. En el SDM, el papel del padre es misterioso e incierto. La mayoría de las veces están ausentes de la vida familiar o se quedan fuera de casa la mayor parte del tiempo, lo que facilita el abuso por parte de la madre. El hecho curioso, sin embargo, es que cuando la mujer es descubierta y confrontada con el abuso, su esposo a menudo la apoya e incluso puede ser cómplice de sus engaños, facilitando tácitamente su comportamiento. La peculiaridad del síndrome de Münchhausen es que la persona que manifiesta el síndrome no es la víctima.

sindrome munchausen por poder

El síndrome de Munchhausen, sin embargo, no será descrito más dentro del DSM-V (Manual de Psiquiatria), que muestra poco interés en este tipo de trastorno, probablemente debido a la dificultad para diagnosticarlo. Hasta la fecha, no se dispone de datos satisfactorios sobre el porcentaje de la población afectada y la investigación en este ámbito parece haberse detenido. Por lo tanto, se cree que más información sobre este síndrome puede ayudar a los diversos profesionales de la salud a reconocer casos sospechosos, buscando ampliar los datos para posibles estudios y prevenir posibles muertes de menores debido a esta forma de abuso.

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